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  • 2020.02.23

【ライヴレポ】超特急、6人でのラスト公演で“愛”を捧げる!ユースケの想いも胸に新たな一歩を踏み出す

ダンス&ボーカルグループの超特急が、ファンクラブツアー『Toooooo 8』のファイナルとなる東京公演を2月21、22、23日の3日間にわたりZepp Tokyoで開催。初日前日の2月20日には、昨年6月より療養のため活動を休止していたユースケが2月いっぱいをもってグループを脱退することも告知され、これが6人組としては最後の公演となった。そして奇しくも今ツアーのテーマは“愛”。会場を埋め尽くした8号車(超特急ファンの呼称)と濃密で濃厚な愛の交換を交わしながら、ユースケへの愛も刻み付けて、超特急は新たな道への一歩を踏み出した。

毎年FCならではの斬新な企画を盛り込んで、8号車を喜ばせてきた超特急のファンクラブツアー。しかし、今年は昨今のワンマンでも総合演出を務めるユーキが全面的に指揮を執り、純粋なライヴパフォーマンスで魅せることで、彼ら自身が持つ“リアルなグループ力”を証明するものとなった。開演を告げる発車ベルが鳴り、電車のドアを模した5つの扉が開いて、光の中から進み出た5人が披露したのは、超特急の多彩な楽曲ラインナップの中でも屈指の大人っぽさを誇る「Fashion」。漆黒のジャケット&パンツと白シャツに、各々メンバーカラーのコサージュを付けたシックなスタイルで踊る彼らが醸す艶めかしいオーラ、そしてタカシの透き通るようなファルセットに、ペンライトを煌めかせる客席は息を呑んで釘付けだ。続いてダンサー陣がラップを放つ「Booster」、セクシーな仕草に毎度歓声が湧くライヴ鉄板曲の「Kiss Me Baby」と、気合の入った歌やダンスにユーキのアクロバットも切れ味鋭く、お馴染みの曲にもかかわらず新鮮な高揚感を与えてくれる。高ぶる想いのままに爽快なフェイクも放ちつつ、シャウトとウィスパー、低音とハイトーンを巧みに使い分け、8号車の心を翻弄するタカシのボーカルも、もちろん絶好調だ。コミカルなアクションが印象的な「SAY NO」でも「手上げろ!声上げろ!」と煽るカイの声に熱が籠もり、タカシは「お前ら、男を上げろや!」と自らに言い聞かせるように歌詞を歌い替え。全身で8の字を作って「みんな、ひとつ!」とアピールするユーキに、「お前ら、最高の笑顔見せてくれ!」と告げたタクヤは最後にキャラをかなぐり捨てて強烈な変顔で笑わせたりと、8号車が集結したファンクラブツアーで彼らへの愛と感謝を全開にする。

ここでリーダーであるリョウガの口から、ユースケの脱退を改めて報告。最終日には「このたびは8号車のみなさまを驚かせてしまい、辛い想いをさせてしまったこと、本当に申し訳ない気持ちでいっぱいです。本日のライヴが正真正銘6人と8号車で行う最後のライヴということで、僕たちとしてはユースケを笑顔で送り出してあげたいと思っております」と伝えながらも、「涙は公式グッズのタオルで拭いてもらえれば……」などと随所に笑える発言を盛り込んで、湿っぽい空気を吹き飛ばすのが超特急らしいところだ。自己紹介ではユースケの口上を会場の全員で行って、なぜかユースケの代わりに差し出された黄色のクマのぬいぐるみが抱えるスティックパンを5人で食べるという、謎の試食タイムに8号車が笑う場面も。ユーキが「ユースケ、いつも食べていたから、これ」と話せば、タカシも「プレーンが好きだよね。ピザもチーズだけとか」と、ユースケトークに花を咲かせる。さらに『Toooooo8』というツアー名について、「僕たち超特急から8号車のみなさんに“愛”を届けたいと名付けました。ユースケの報告をしてからは1日目、2日目とやっていくごとに、8号車のみんなからもたくさんの力を頂いて。ある意味それを頼りにしつつも、僕たちも8号車のみんなを驚かせたり、楽しませたり、最後は笑顔になってもらえるようなライヴをしたいと思います」と本日の意気込みを語る。

そんな中、衝撃だったのが年始のアリーナワンマンでお披露目されて以来、8号車の間で話題騒然のR&Bチューン「Body Rock」から「We Can Do It!」の流れだ。前者ではスポットに照らされてひとりずつジャケットを脱いだ5人が、小道具の椅子を時に優しく、時に手荒にもて遊びながらメーターを振り切る勢いで男の色気を撒き散らし、後者では躍動的なビートに乗って、男女のバックダンサーと絡みながらスリリングな場面を描き出す。これまで外部のダンサーが超特急のステージに登場したことはほとんどなかったが、これも新しいことに挑戦していきたいというユーキの気概の表れに違いない。

彼のチャレンジはさらに続き、ここからは楽曲をメドレー形式で繋ぎながら、既存の振り付けをすべて変更して物語を紡ぐストーリー仕立てのブロックへ。「Rush Hour」で倒れ込んだリョウガが、白いドレス&ウィッグを身に着けたタカシ……ならぬタカミに見事ラブレターを手渡した「Jesus」を経て、「EBiDAY EBiNAI」では心温まる結末へと着地。さらに、このファンクラブツアーで初披露となった最新リリース曲「サヨナラは雪のあとで」では、エモーショナルでたくましいタカシの絶唱と、ダンサー陣の歌詞とリンクした動きや想いを振り絞るソロダンスが、観る者の脳内で切ない冬のラブストーリーへの想像を刺激。一連の物語にとっては感動的なエンディングの役割を果たすとともに、ダンス、歌、表情と体のすべてを駆使して、楽曲が持つ世界や登場人物の心情をドラマティックに描き出す超特急の表現力の急成長ぶりを五感で実感させてくれた。

結成時からの秘蔵映像を時系列に並べたムービーを挟み、「Synchronism」ではユースケの場所を空けてフォーメーションを作り、彼とペアを組むタクヤの動きが宙の中にしっかりとユースケの姿を浮かばせて、彼の想いはこれからも超特急と見えない糸で繋がっていくのだと伝えてくれた。セットや照明に至るまで自分が先頭に立ってイチから携わった今回のツアーメニューの意図について、ユーキは感極まりながらも告白。「僕が演出することで、超特急らしくないといけないなと思ったんです。なので電車をモチーフにしたセットにしたり、ユースケが休養中でのツアーということで、メンバー愛や超特急の絆、今に至るまでの経緯を知ってほしくて映像を作ったり。もちろん超特急の新しい魅せ方も出したかったし、時にはちょっとリアルな表現もしているかもしれないけど、次に繋がるものになればいいなって。今まで演出に関わって学んだことを発揮したかったんです」と語ってくれた。

本編ラストはユースケのセンター曲「Burn!」。5人が一丸となり「全力で声出して!」「もっと!」と客席を煽り立てると、それに応えて8号車はバッテンダンスを猛烈な勢いで繰り出し、大サビを全員で大合唱する。アンコールでは「Love again」を数年ぶりに披露しクールな表情を見せた直後、タカシがタイトルコールをしてライヴを締め括ったのは、ユースケが作詞した「超特急です!!!!!!!!」。彼の超特急に対する夢と想いが詰め込まれたナンバーで5人がステージを駆け回れば、8号車もありったけの力でコールとペンライトを振りかざし、ユースケの代わりに声を上げて、彼の残した<限界なんて 超特急にありません!>という歌詞を実現してみせる。そのカオスな暴れっぷりは、“元気”担当であるユースケへの最高の餞となったに違いない

ライヴを終えるとリョウガが「僕たち5人、ユースケも含めて一番の願いは8号車の幸せです。みなさんが幸せだと思う道に僕たち超特急と歩むという未来があるのなら、これからも一緒に……歩むというより走っていけたらなと思っております。何が起こるかホントにわからない未来が広がっていますけど、存在する8号車のひとりひとりの強い想いがあれば、山も海も空も走っていけると思います」と言い切ると、「ユースケを含めて、6人と8号車での最後のライヴ、本当に本当に最高のライヴになりました。改めまして、本当にどうもありがとうございました!」と全員で深々と一礼。6人体制としてのラストライヴは、大きな拍手の中で幕を閉じた。8号車との絆を深め、新たな覚悟を決めた今の彼らなら、きっと立ちふさがった壁の高さの分だけ、大きく成長した姿を見せてくれるに違いない。

写真/米山三郎 文/清水素子



<セットリスト>
1.Fashion
2.Booster
3.Kiss Me Baby
4.SAY NO
5.No.1
6.Pretty Girl
7.Body Rock
8.We Can Do It!
9.Rush Hour
10.Jesus
11.EBiDAY EBiNAI
12.サヨナラは雪のあとで
13.refrain
14.Synchronism
15.Drawイッパツ!
16.Don’t Stop 恋
17.Burn!
-アンコール-
EN1.Love again
EN2.超特急です!!!!!!!!


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