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  • 2015.06.13

猫だって人間と同じ!専門医が教える老猫と過ごす大切なポイントBEST3

猫専門医・服部幸先生に、老猫と充実した日々を過ごすための大切なポイントを3つ挙げてもらいました。猫も人間と同じく歳をとると体が弱っていく中で、飼い主は何をしてあげられるのか!?また、ペットロスに陥らないための心構えについても語ってもらいました。

文/若松正子

家の中をバリアフリーにする


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━━歳をとった猫が、少しでも快適に暮らすためにやってあげたいことは?
服部 老猫になると高いところから落ちる事故が増えてくるので、家の中をバリアフリーにしてあげること。キャットタワーを低くしてあげるとか、トイレの段差を超えるのも大変になってくるのでスロープを設置してあげるなど、できるだけフラットな環境を作ってあげることが大事です。
━━家の中の階段とかも危ないですね。
服部 行き来はできなくなるかもしれないですね。ただ、例えば2階で寝て1階で食事をする猫だと、習慣を変えるのは難しいんですよ。そういう場合は階段を昇ろうとしたら人間が抱っこして運ぶとか、要は“エレベーター”代わりになってあげればいい。シニアの猫の7割は関節炎を持っているため痛くて動けない場合もありますから、そこは飼い主さんがケアしてあげてください。
━━猫も関節炎になるんですか?
服部 80歳のおじいちゃんやおばあちゃんにどこが痛いか聞いたら、たいて足や腰に不調があるって言いますよね?猫も歳をとれば同じです。関節炎かどうかは病院でレントゲンを撮ればわかりますので、12歳ぐらいになったら調べたほうがいい。で、関節炎になっているようなら、症状を緩和する痛み止めやサプリで対処してあげてください。

つねに快適な室温にしてあげる

エアコン

服部 猫は比較的暑さには強い動物です。でもたまに飼い主さんが真夏なのに間違えてエアコンの“暖房”を入れて外出してしまい、閉め切った部屋で熱中症になって死んでしまうことがあるんですよ。
━━そんなミスがあるんですか?
服部 リモコンを見てもらうとわかるけど、たいてい冷房と暖房のスイッチって並んでいるでしょ?そうなると1000回に1回くらいは間違えるし、子どもが間違えて押すこともある。だからエアコンは外出直前につけないで、最低でも30分前からつけておくこと。そうすれば間違って熱風が出てきたら自分が気づきますから、入れっぱなしでそのまま出かける事故は防げます。
━━猫にとって快適な室温は何度くらい?
服部 冬は25〜26度くらい、夏なら28度くらいが目安。冷やし過ぎると具合が悪くなるので、人間がちょっと暑く感じるぐらいが適温です。あと猫は温度調節が人よりも苦手ですから、暑くなったら涼しい場所、冷えたら温かい場所へと自由に移動できるように室内のドアは開けておくほうがいい。人間も熱中症で亡くなるのはお年寄りが多いですよね。猫も同じで歳をとると体温調節がより苦手になりますから、適温を保つように工夫してあげてください。 

飲み水に工夫&歯周病ケアを

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服部 若いうちは喉が乾いたらすぐに飲みにいけるけど、年をとると動きが鈍くなっているので、飲もうかなと思っても水が遠くにあると面倒くさくて飲まなくなります。そうななると脱水しやすくなるので、思い立ったときすぐに飲めるよう、一か所ではなく玄関やキッチン、リビングとか、いろんなところに新鮮な水を置いておいてあげましょう。あとドライフードは固くて食べにくくなりますから、ウェットフードに切り替えてあげることも大事。老猫は顎が弱くなるし、歯周病のせいで歯が痛くて食べられない場合もあります。
━━歯周病を防ぐにはどうしたらいいですか?
服部 若いうちから歯磨きをするしかありません。歯磨きをしないまま歳をとった猫は、ものすごい量の歯石が溜まっていますから、全身麻酔をかけて取るしかない。そうなると猫の体に負担はかかります。でも取ったほうがいい。歯石って細菌の塊なので、放っておくと毎日、歯茎から悪い菌を体内に入れている状態になるんですよ。そうなるとだいたい心臓か腎臓が悪くなりますね。
━━歯磨きしない野良猫は?
服部 野良猫は歯が悪くなる前に別の病気で死んでしまうことがほとんどです。でも家猫は歯が悪くなる年齢まで生きるので、少しでも元気でいるためには“歯周病”予防は絶対に必要。理想は毎日。最低でも3日に一度は歯を磨いて、口内環境を良くしてあげるようにしてください。

※画像は全てイメージです。

ペットロスにならないために━━“また飼いたい”と思えるお別れを

愛する猫が亡くなってしまうのはとても悲しいことです。でも僕が見ている限りですが、治療の方針を自分でしっかり決めて、最後の最後まで一生懸命やり切った飼い主さんはペットロスにはならない。逆に、あまり考えず流されるまま治療を受けてしまったり、病気から目をそらすために家で看取る選択をされたりして、結果亡くなってしまうとペットロスに陥りやすい。その場合、猫を失くすプラス、“こうすればよかった”という後悔が残るので引きずってしまうんですね。でも、それで二度と猫を飼えなくなってしまうのはとても残念だし、天国にいった猫も自分のために飼い主さんがそんな思いをしていたら悲しむ気がします。だからいい意味で“また猫を飼いたい”と思えるようなお別れをして欲しい。そのためには命ととことん向き合ってください。命には始まりもあれば終わりもある。その喜び、そして悲しみをすべて受け止めることが“ペットを飼う”ことの素晴らしさだと僕は思っています。

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