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  • 2014.10.07

今“ガールズメタル”がキテる!欧米メタル界とはひと味違う 日本産の華やかで刺激的なバンドを徹底解剖!

Aldious

■専門誌は“ガールズメタル特集号”を発売、ライヴハウスは特別イベントを開催。

周知の通り、BABYMETALがワールドワイドなレベルで大きな話題となっている。今やそれが逆輸入的に日本国内でも新たなアナウンス効果をもたらしている状況だ。美少女アイドルとメタル。彼女たちの八面六臂の活躍は、一見、両立しないとも思われる要素が共存する特異なパーソナリティが、多くの人に訴求したエポックメイキングな出来事といっていいだろう。

“Cool Japan”とも称される、日本産ゆえのポップカルチャー。音楽に関していえば、昨今は様々なガールズ・ロックバンドが登場し、百花繚乱の様相を呈している。その中で興味深いのが、魅力的なメタル系バンドが、ライヴハウスを中心に数多くシーンを賑わしている事実だ。

たとえば、ヘヴィメタル専門誌「BURRN!」(シンコーミュージック刊)の別冊である「METALLION」では、すでに2012年から3度の“ガールズメタル特集号”を発行。掲載アーティストの大半が国内組となっている。また、名古屋の老舗ライヴハウス「Electric Lady Land」を拠点に行われるイベント、その名も「Electric Lady Loud」の第2回が、今年8月にも16バンドの参加で盛況に行われた。

ヘヴィメタルの歴史をひもといてみると、ご多分に漏れず、やはり圧倒的に男性優位の時代が続いてきた。そんな“常識”が激変したのが、フィンランドのNIGHTWISHとオランダのWITHIN TEMPTATIONの商業的成功だ。両者とも女性シンガーを擁するバンドで、ヨーロッパを中心に広範な支持を獲得。その後、各国から同様の編成の新鋭が続々と登場する基盤を生み出したのである。

そんな潮流を象徴する一例が、今や世界的に知られる一大フェスティバルとなった、ベルギーで2003年に始まった「Metal Female Voices Fest」だろう。また、欧州とはマーケット事情の異なるアメリカは必ずしも同列では語れないものの、ヒットチャートを席巻し、グローバルな人気を博したEVANESCENCEも、同系統のフォロワーを生む契機になったことも指摘できる。

日本では欧米のアーティストのみならず、特に陰陽座の活躍が後続に影響を与えたケースも多く見られるが、やはり女性シンガーをフロントに据えたバンドは、現在も増え続けている印象だ。いわゆる“メジャー”なフィールドでいえば、表現力にますます磨きのかかったFukiを擁するLIGHT BRINGER、宝塚歌劇団出身のAkane LivによるLIV MOONは相応の知名度を持つ代表格。今秋にはCROSS VEINもデビューを果たす。

■Aldiousの躍進が“ガールズメタル”を牽引。Cyntia、Mary’s Bloodら、要注目バンドが続々出現!

しかし、本題はそこではない。実は日本においてはメンバー全員が女性であるバンドが、欧米と比べて圧倒的に多いのだ。この興味深い現象を後押ししたものは何なのか、背景となりそうなものはいくつも挙げられるが、極めて重要なのは、Aldiousの躍進であるのは間違いない。2008年に大阪で結成された彼女たちは、華やかなヴィジュアルとキャッチーな楽曲を武器に、着実なライヴ活動を通じてファンベースを拡大。発表する作品がことごとくチャート上位にランクインしてきた実績は言わずもがな、先述した「METALLION」の特集号ではすべて表紙を飾っている事実も確かな人気の証だろう。

LIV MOONのMUSIC VIDEOに出演した2人が中心となって2011年にスタートしたCyntiaも、シーンの一翼を担うバンドだ。作品によってガラリと変わる多彩な見せ方も話題となっているが、アニメ『聖闘士星矢Ω』(テレビ朝日系)のオープニングテーマ「閃光ストリングス」(2014年1月発売)のヒットで、その存在を知ったリスナーも少なくないだろう。また、この8月にメジャー進出したMary’s Bloodへの注目度もにわかに高まっている。初のフルアルバム『Countdown to Evolution』(2014年8月発売)で提示した、本格的な正統派ヘヴィメタルは、ポジティヴな意味で従来の彼女たちのイメージを大いに覆した。

2005年に結成されたDESTROSEは、幾度かのメンバーチェンジに見舞われながらも、常に活動を継続してきたキャリアがよく知られる。そのひたむきな姿勢は誰もが評価するところ。9月24日には最新ミニアルバム『The Prologue』をリリースしたばかりだ。大阪のG∀LMETも個性的なアーティスト。何より特徴となるのが、ルックスからは想像もつかないようなデスメタル・サウンドで、ヘヴィメタルの中でも特にアグレッシヴなこのスタイルを堂々と叩き付けていく。ヒャダインと綾小路翔(氣志團)が司会を務めるテレビ『musicるTV』(テレビ朝日系)で二度にわたって採り上げられ、喝采を浴びたのも頷けるエピソードである。

■ハードな音楽に惹かれるのはシンプルな理由から。レコード会社も新人バンドを求めている。

音楽的なカテゴリーを幾分広げてみると、たとえば今や確固たるファンベースを築いているexist†traceやGANGLIONなども、この文脈において触れておくべき有力バンドだろう。また、現時点ではローカルエリアでの活動が中心となっているが、福岡のBRIDEAR、大阪のa DROP of JOKER、東京のAlbionやGHOST HAREM等々、各地で次なる全国区へとなっていきそうな顔触れも散見される。

ヘヴィメタルが一大ムーヴメントとなった1980年代ならいざ知らず、彼女たちはなぜこういったハードな音楽に惹かれるのか。多くのミュージシャンが口にするのは、単純に「カッコいいから」というシンプルな理由だ。そして、先にピックアップしたアーティスト群の活躍が、バンド活動へと気持ちが向かうモチベーションにもなったのは容易に想像がつく。

将来の動向については予測しがたいものの、あるレコード会社の担当者は、「新たに契約する若手を探している」と明言する。送り手の数が右肩上がり傾向にある中、差別化の一環なのか、自らわかりやすいキャッチフレーズをつけたり、コンセプチュアルな衣装をまとったりする個性派も増えてきている。ガールズメタル・シーンは新たなフェーズへと入っていくことになりそうだ。

文/土屋京輔

関連リンク

Aldious公式サイト
Cyntia公式サイト
Mary's Blood公式サイト
DESTROSE公式サイト
G∀LMET公式サイト
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